article image

eTwinning in Polen – een kleine dorpsschool in het schilderachtige Wierpz-dal

De basisschool in Szczekarków staat in de gemeente Lubartów in het oosten van Polen. Het dorp ligt in het schilderachtige dal van de rivier de Wieprz.

Szczekarków is een randgemeente van Lubartów, een mooi stadje met veel barokke monumenten zoals de Sint-Annabasiliek of het Sanguszko-paleis.

 Polish1

Het dorp telt momenteel ongeveer 750 inwoners. Er gaan 57 leerlingen naar onze school. Ze zijn verdeeld over vijf gemengde groepen. Er is ook een kleuterschool met 21 kinderen van 3 tot 5 jaar. De school heeft acht klaslokalen, voorzien van interactieve borden, projectors en schermen. Er is ook een kleine bibliotheek. Leerlingen gebruiken ook de schoolfaciliteiten voor sport: een gymzaal, een voetbalveld en een speeltuin. Er zijn 18 leerkrachten. De meesten moeten op verschillende scholen werken voor een voltijdbaan.

 Polish2

Edyta Borowicz-Czuchryta werkt als 20 jaar als leerkracht Engels. Haar avontuur met eTwinning begon in 2009. Ze is eTwinning-ambassadeur geweest. Gevraagd naar de uitdagingen van een school op het platteland vertelde ze ons: 

Iedereen is zich bewust van het feit dat kleine scholen om economische redenen sluiten. Dat is verdrietig omdat we leven in een tijd waarin leerlingen niet meer de belangrijkste factor zijn. De afstand tussen de huizen van de leerlingen en de school is altijd een probleem. Daardoor brengen kinderen veel  tijd weg van huis door, zelfs vanaf jonge leeftijd. 

Bovendien is het heel moeilijk om het schooljaar te plannen en een rooster op te zetten dat past bij zowel de leerlingen die uit diverse gebieden komen en de leerkrachten die op verschillende scholen werken. 

Scholen op het platteland hebben vanwege hun lage bezetting vaak groepen met meerdere niveaus. Dankzij dit groepensysteem met meerdere niveaus kan onze school er voor onze leerlingen zijn.  De leerkrachten staan niet alleen omdat ze de oudere leerlingen kunnen inzetten om de jongere leerlingen les te geven. De jongere kinderen kunnen om hulp vragen bij oudere leerlingen in plaats van alleen bij de  leerkracht. Ze leren goed naar elkaar te luisteren.

Als een leerkracht aan een groep van meerdere niveaus toegewezen wordt, moet hij/zij de behoeften van de leerlingen vaststellen. Kleine groepsactiviteiten zijn een van de beste methoden om met een groep met  gemengde niveaus om te gaan. De leerkracht kan activiteiten opzetten die gericht zijn op communicatie om de leerlingen uit te dagen de taal en hun kennis te gebruiken en van elkaar te leren. Leerkrachten die in een groep met meerdere niveaus lesgeven, moeten flexibel zijn omdat ze vrij vaak hun lesplannen moeten aanpassen. Een leerkracht die een ontspannen houding heeft, zal leerlingen ook aanmoedigen te ontspannen en van de les te genieten. 

Een groot voordeel van een kleine plattelandsschool is dat ze rechtstreeks met de lokale gemeenschap kan samenwerken. Een kleine school kan met een beetje moeite de ouders gemakkelijk bij haar leven betrekken.   

Zo namen we in 2016 deel aan een wereldwijde wedstrijd die door het Italiaanse ministerie van onderwijs georganiseerd werd. Dankzij de samenwerking met de lokale gemeenschap, die de school ondersteunde, werden we eerste uit duizenden scholen van over de hele wereld.  Een jaar later deed de school mee aan een wedstrijd om een speeltuin te winnen. We wonnen dankzij de steun van de lokale gemeenschap. Een halfjaar later konden onze leerlingen  genieten van de prachtige speeltuin naast de school.

Een advies dat ik elke dag volg is: “Het is niet belangrijk wat de school heeft, maar wat je kunt doen  met wat de school te bieden heeft.” Met genoeg vindingrijkheid kunnen leerkrachten wonderen verrichten.

Het eTwinning-programma heeft ons geholpen het kerncurriculum te combineren met de interesses van de leerlingen. Het is een geweldige reclame voor de school in de lokale gemeenschap, in de provincie, in het land en in Europa. Dankzij diverse activiteiten  kreeg de school de titel ‘Een school voor een medaille’ en ‘Een school in de cloud’ toegekend. Na een van de online bijeenkomsten met medeleerlingen zei een leerling: “Wauw! Dit is fantastisch!!! Het was een echte Engelse les en Engels is een geweldig communicatiemiddel, niet weer zo’n saai vak op school.”

We zijn inmiddels al een jaar door de pandemie gedwongen op zoek naar veilige onderwijsvormen. Een jaar geleden introduceerden we Office 365 op onze school.

Leerlingen hebben ook creatieve activiteiten nodig om hun passies en interesses te ontwikkelen. Daarom organiseerde ik een poëzieavond online op Teams. We deden mee aan een narcissencampagne tijdens de herdenking van de Opstand van Warschau. We implementeerden eTwinning-projecten, een geweldige variatie op ons onderwijs via activiteiten, samenwerking en online bijeenkomsten met collega’s en medeleerlingen. We zijn ook bijeengekomen met leerlingen om uitdagingen in Minecraft aan te gaan. Een paar avonden zijn we online geweest om onze school, een boomhut, Polen of het Sanguszko-paleis in Lubartów te bouwen in de wereld van Minecraft. Onderwijs is het proces van lesgeven-leren en nog meer...